agua fluorada

Beneficios del flúor y del agua fluorada

El flúor es un mineral que se encuentra en los huesos y los dientes. También se encuentra de forma natural en el agua fluorada y en:

  • El suelo
  • Las plantas
  • Las rocas
  • El aire

El flúor se utiliza habitualmente en odontología para fortalecer el esmalte, que es la capa externa de los dientes. El flúor ayuda a prevenir las caries. También se añade en pequeñas cantidades al suministro público de agua en muchos países de Europa. Este proceso se denomina fluoración del agua.

¿Para qué se utiliza el flúor?

En el contexto de la salud humana, el flúor se utiliza principalmente para mejorar la salud dental. A veces se puede encontrar en el suministro de agua local y en muchos productos de venta libre, incluyendo

  • Pasta de dientes
  • Enjuagues bucales
  • Suplementos

Si tiendes a tener muchas caries, tu dentista puede sugerir que utilices un enjuague bucal con flúor de venta con receta. Estos enjuagues suelen tener una mayor concentración de flúor que las opciones de venta libre.

El flúor también se utiliza

  • En las exploraciones de imágenes médicas, como las exploraciones PET
  • Como agente limpiador
  • En pesticidas
  • Para fabricar productos de teflón, acero y aluminio

¿Cuáles son los beneficios del flúor?

El flúor es beneficioso para los dientes porque ayuda a

  • Reconstruir (remineralizar) el esmalte dental debilitado
  • Ralentizar la pérdida de minerales del esmalte dental
  • Revertir los primeros signos de caries
  • Impedir el crecimiento de las bacterias orales dañinas

Cuando las bacterias de la boca descomponen el azúcar y los carbohidratos, producen ácidos que corroen los minerales del esmalte dental. Esta pérdida de minerales se denomina desmineralización. Un esmalte dental debilitado deja los dientes vulnerables a las bacterias que causan las caries.

El flúor ayuda a remineralizar el esmalte dental, lo que puede prevenir las caries y revertir los primeros signos de caries.

Estudios han podido demostrar que se ha recibido en altos porcentajes la cantidad de niños con caries debido a fluorización del agua, por lo que esta prueba que inició hace más de veinte años en algunos paíse se ha llevado a cabo con resultados exitosos, por lo que en estos países en los cuales se implementó, se seguirá utilizando el agua fluorada.

¿Es peligrosa el agua fluorada?

Investigadores de todo el mundo han realizado cientos de estudios que analizan la seguridad de añadir bajas concentraciones de flúor al agua potable. No hay pruebas de que el flúor añadido a los suministros locales de agua en algunos países de Europa cause ningún problema de salud, aparte de algún caso ocasional de fluorosis dental.

Sin embargo, algunas personas afirman que el agua fluorada provoca diversos problemas de salud, entre ellos

  • Bajos índices de inteligencia en los niños
  • Cáncer de huesos
  • Artritis
  • Enfermedades renales

Esto no ha sido comprobado del todo, por lo cual hasta el día de hoy se sigue manejando como un  mito o una hipótesis, así que hasta el momento se está intentando implemente esta medida en muchos otros países ya que se han visto, hasta el momento, más beneficios que desventajas.

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