Cáncer de boca

Cáncer de boca ¡Infórmate!

El cáncer de boca puede aparecer en cualquier parte de la cavidad oral, incluyendo el interior de las mejillas y las encías. Es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

Suele formar parte de la categoría de cáncer oral y orofaríngeo. El cáncer orofaríngeo afecta a la parte posterior de la boca y al revestimiento de la garganta. 

La edad media en el momento del diagnóstico es de 62 años, pero alrededor del 25% de los casos se producen antes de los 55 años, señalan desde la Sociedad Americana del Cáncer (ACS). La enfermedad es más probable que afecte a los hombres que a las mujeres.

Síntomas del cáncer de boca

En las primeras fases, no suele haber signos ni síntomas de cáncer oral. Los fumadores y los bebedores empedernidos deben acudir a las revisiones periódicas del dentista, ya que el tabaco y el alcohol son factores de riesgo del cáncer de boca. El dentista puede detectar cualquier signo en una fase temprana.

Precáncer

Si una persona es fumadora o bebedora empedernida, debe acudir al dentista con regularidad.

Los signos de que el cáncer podría desarrollarse eventualmente:

 Leucoplasia: Se trata de manchas blancas en la boca que no desaparecen al frotarlas.

Liquen plano oral: Se trata de zonas de líneas blancas con un borde rojizo, posiblemente con ulceración.

 Muchas lesiones orales pueden ser precancerosas. No significa que alguien tenga cáncer, pero las personas deben hablar con su médico sobre cualquier cambio que se produzca en la boca.

 El seguimiento de los cambios puede ayudar a detectar el cáncer de boca en sus primeras fases, cuando es más fácil de tratar.

Cáncer de boca

Si el cáncer se desarrolla, una persona puede notar:

  • Manchas en el revestimiento de la boca o la lengua, generalmente rojas o rojas y blancas
  • Sangrado, dolor o entumecimiento en la boca
  • Úlceras o llagas en la boca que no se curan
  • Un bulto o engrosamiento de las encías o del revestimiento de la boca
  • Dientes sueltos sin razón aparente
  • Prótesis dentales mal ajustadas
  • Inflamación de la mandíbula
  • Dolor de garganta o sensación de tener algo atascado en la garganta
  • Voz ronca
  • Dificultad para masticar o tragar
  • Dificultad para mover la lengua o la mandíbula

Tener cualquiera de estos síntomas no significa que una persona tenga cáncer de boca, pero merece la pena consultarlo con un médico.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de: 

  • La localización, el estadio y el tipo de cáncer
  • El estado de salud general de la persona
  • Las preferencias personales

Además existen varias opciones, que describimos a continuación.

Cirugía: El médico puede recomendar una intervención quirúrgica para extirpar el tumor y un margen de tejido sano a su alrededor.

Radioterapia: Este tratamiento utiliza rayos X de alta energía o partículas de radiación para dañar el ADN del interior de las células tumorales, destruyendo su capacidad de reproducción.

Quimioterapia: Consiste en utilizar potentes medicamentos que dañan el ADN de las células cancerosas. Los fármacos socavan la capacidad de las células para reproducirse y propagarse.

Terapia de hipertermia: En esta técnica emergente, el médico calienta la zona por encima de la temperatura normal para dañar y eliminar las células cancerosas.

Prevención

Para reducir el riesgo de cáncer de boca, las personas deben mantener una visita periódica o revisión con su dentista.

  • Evita el uso de cualquier tipo de producto de tabaco
  • Prevenir el consumo excesivo de alcohol
  • Evitar masticar nuez de betel
  • Someterse a revisiones dentales periódicas
  • Vigilar los cambios en la boca y acudir al médico o al dentista si se producen
  • Vacunarse contra el VPH

Los médicos están encontrando pruebas de la relación entre el VPH y el cáncer de orofaringe.

Es importante y necesario mantener una buena higiene bucal.

 

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